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Mercredi 26 septembre.

Départ avant l'aube.

Une superbe journée s'annonce.

Comme à l'entrée nord, les guérites de l'entrée ouest du parc sont déjà ouvertes. Nous passons en même temps que des bus chargés de touristes chinois.

Dans la vallée, des wapitis traversent la rivière. Pas le temps de s'arrêter (de toute façon, il ne fait pas encore assez jour ), on trace directement à Old Faithful.

À l'approche du geyser mythique, les champs couverts de vapeur se font de plus en plus nombreux.

Arrivés sur place, pas de surprise, le parking immense est encore désert. Par contre, on ne s'attendait pas à autant d'hôtels. (dans mon souvenir, il y a plus de vingt ans, il n'y en avait pas...)

Quand on voit tous les panneaux "Ne pas marcher sur les geysers" qu'il y a dans le parc, c'est vraiment se foutre du monde !

Comme toujours, quand il s'agit de tourisme, il y a deux poids deux mesures dans la préservation de l'environnement...

Old Faithful est un geyser qui est actif environ toutes les heures, d'où son nom.

Des bancs ont été aménagés dans un large demi cercle tout autour. Mais il n'y a que quelques touristes à 7h du matin.

Il fait très froid ce matin, pas plus de 5°C, (je vous rapelle qu'on est à plus de 2000m d'altitude dans la plus grande caldera du monde !), mais la lumière est jolie. Alors, on attend.

Enfin, un peu avant 8h, le show commence...

 
Old Faithful le matin :
 

Sympa !

La Terre est vraiment surprenante !

Et il n'y a pas que ce geyser-là à voir ici. Un sentier a été aménagé sur le bassin environnant. Le Castle Geyser, le Riverside Geyser, le Grand Geyser, le Daisy Geyser et encore bien d'autres peuvent entrer en éruption à tout moment. Certains sont plus prédictibles que d'autres.

J'attends l'ouverture du Visitor Center pour en connaître les horaires pendant que Babé part explorer la zone. Et encore plus qu'à Norris Geyser Basin, les piscines et les sources chaudes sont hautes en couleurs.

 
 
 

Babé assiste à l'éruption du Daisy Geyser.

 
Daisy Geyser filmé avec l'appareil photo :
 

De mon côté, je prends mon temps, filmant les manifestations terrestres afin d'en garder un souvenir visuel et sonore, en attendant l'éruption du Grand Geyser prévue vers 10h30... plus ou moins une heure. Il paraît qu'il est impressionnant et qu'il dure longtemps...

Les touristes se font de plus en plus nombreux... et bruyants.

Je retrouve Babé au Grand Geyser qui entre en activité vers 10h15.

Waouh !!!

Alors là, il est carrément plus impressionnant que le Old Faithful !

Le Grand Geyser est massif, bruyant et déverse ses trombes de vapeurs pendant plus d'une demie heure.

 
Grand Geyser :
 

On le disfrute à fond. Du moins, on essaie, en faisant abstraction de tous les touristes qu'il y a autour, comme cette bonne femme américaine qui ne trouve rien d'autre à faire que de passer un coup de fil durant le spectacle...

Bien sûr, je l'ai coupée au montage.

Je termine mon tour (la petite boucle du basin) plein de couleurs, bulles et fumerolles, en voyant une nouvelle éruption du Old Faithful d'un peu plus loin.

 
Ce que l'on peut voir le long de la première boucle à Old Faithful :
 

Babé repart faire un tour du basin afin de prendre des piscines avec une meilleure lumière.

 

Il assiste lui-aussi à une autre éruption du Old Faithful, en présence de bien plus de touristes cette fois-ci.

Autant dire qu'on a le ventre dans les talons à près de une heure de l'après-midi !

Un gros plat de pâtes s'impose !

Pas le temps de se reposer. Il y a de toute façon trop de bruit maintenant que le parking est plein.

On rebrousse chemin pour s'arrêter voir la Grand Pismatic Spring au niveau du Midway Geyser Basin.

Difficile de trouver une place. On finit par se garer sur le bas-côté.

La visite du Midway Geyser Basin se fait au milieu des vapeurs. On ne voit pas grand chose.

Alors, on reprend le camion pour aller se garer un peu plus loin et marcher jusqu'au mirador qui permet d'avoir une vue plus élevée de la Grand Prismatic Spring.

En effet, cette piscine est superbe avec de profondes couleurs que les photos ne rendent malheureusement pas.

 
Grand Prismatic Spring :
 

Et comme toujours, les touristes bruyants (ici des chinois) perturbent un peu le moment.

De retour au camion à 16h, on est claqués. On n'est vraiment pas habitués à un rythme de visite aussi soutenu.

Alors, tant pis pour les Paint Pots, on retourne à notre spot dodo à côté de West Yellowstone (44.654382,-111.123725).

Joli coucher de soleil et dodo tôt.

 
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